La demencia describe un grupo de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales lo suficientemente graves como para interferir en tu vida diaria. No se trata de una enfermedad específica, hay varias enfermedades que pueden provocar demencia. Aunque la demencia generalmente implica pérdida de memoria, hay varias causas de pérdida de memoria. El hecho de padecer pérdida de memoria no significa que tengas demencia. La enfermedad de Alzheimer es la causa más común de demencia progresiva en adultos mayores, pero existen varias causas de demencia. Dependiendo de la causa, algunos síntomas de demencia pueden ser reversibles. Síntomas Los síntomas de la demencia varían según la causa, pero los signos y síntomas frecuentes son los siguientes: Cambios cognitivos •Pérdida de la memoria, que generalmente es notada por el cónyuge o por otra persona. •Dificultad para comunicarse o encontrar palabras. •Dificultad con las habilidades visuales y espaciales, como perderse mientras se conduce. •Dificultad para razonar o para resolver problemas. •Dificultad para manejar tareas complejas. •Dificultad para planificar y organizar. •Dificultad con la coordinación y las funciones motoras. •Confusión y desorientación. Cambios psicológicos •Cambios en la personalidad •Depresión •ansiedad •Comportamiento inapropiado •Paranoia •Agitación •Alucinaciones Cuándo consultar al médico Consulta a un médico si tú o un ser querido tiene problemas con la memoria u otros síntomas de demencia. Algunas afecciones médicas tratables pueden causar síntomas de demencia, por lo que es importante determinar la causa preexistente. Causas La demencia es causada por el daño o la pérdida de las células nerviosas y sus conexiones en el cerebro. En función del área del cerebro afectada por el daño, la demencia puede tener un impacto diferente en las personas y provocar diferentes síntomas. Las demencias a menudo se agrupan por lo que tienen en común, como la proteína o proteínas depositadas en el cerebro o la parte del cerebro que se ve afectada. Algunas enfermedades se parecen a las demencias, como las que se producen por una reacción a medicamentos o deficiencias vitamínicas, y podrían mejorar con el tratamiento. Fuente: Mayo Clinic

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